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"'Las viejas formas de trabajar están muertas': ¿Podría Gales pasar a una semana de cuatro días?"

29 de septiembre 2021

CEO de Comtek Network Systems UK Ltd y presidente de DBF

“El viernes pasado pasé tiempo con mis abuelos, ha sido increíble. Ha sido muy agradable ver a la gente y pasar tiempo con ellos ”.

Elise Formston trabaja a tiempo completo como aprendiz de ventas y diseño, pero tiene un fin de semana de tres días cada semana.

Cada viernes es suyo.

Esto se debe a que la empresa para la que trabaja opera una semana laboral de cuatro días, y hay cada vez más pedidos para que los trabajadores de Gales se beneficien al igual que Elise.

¿De dónde vino la idea?

Puede parecer una idea nueva, pero allá por 1930, fue el pensador intelectual John Maynard-Keynes quien desarrolló el concepto de una semana laboral mucho más corta. Pensó que una combinación de prosperidad y riqueza crecientes, junto con los avances en la tecnología, llevaría en última instancia a que las personas trabajaran solo 15 horas a la semana.

Alrededor de ese tiempo, empresas como Ford en Estados Unidos y Kelloggs adoptaron semanas más cortas y turnos más cortos, creyendo que una mejora en la moral del personal aumentaría la productividad.

Sin embargo, durante las siguientes décadas, estos cambios y avances no lograron establecerse como la norma.

Kate Hulley ha traído una semana comprimida de cuatro días para los trabajadores de la fábrica y el personal de oficina de su empresa de embalaje.

¿Por qué ha resurgido la idea ahora?

La pandemia de coronavirus ha obligado a las empresas, los empleadores y la economía en general a repensar fundamentalmente las reglas y normas de trabajo.

Trabajar desde casa se convirtió en algo común de la noche a la mañana en 2020 y, aunque muchas personas regresan a la oficina ahora que las restricciones se han aliviado, hay un gran número de personas que nunca más viajarán al trabajo.

En este momento de cambio, el debate sobre la duración de la semana laboral ha vuelto a la vanguardia de las mentes de algunos empresarios y políticos, que buscan adaptarse a una Gales moderna después del cierre.


¿Cómo funcionaría en la práctica una semana de cuatro días?

En una empresa de fabricación de cajas Belmont Packaging en Wigan, la jefa y propietaria Kate Hulley ha introducido lo que se conoce como una "semana comprimida", en la que los trabajadores trabajan 38 horas de lunes a jueves.

“Va muy bien”, le dijo a ITV Cymru Wales, “el factor lo ha estado haciendo desde 2019 y ha estado funcionando muy bien y la oficina acaba de cambiar ahora también.

“El personal puede concertar citas personales los viernes y estamos más concentrados de lunes a jueves. Como empresa, podemos contratar a nuestros equipos de ingeniería de subcontratación un viernes para que estemos listos para comenzar de nuevo el lunes.

“Es beneficioso para el personal y la empresa”, añade Kate.

Según los expertos en negocios y algunos de los datos ya disponibles de ensayos de semanas laborales más cortas en todo el mundo, la medida podría mejorar la productividad.


Askar Sheibani es el presidente del Deeside Business Forum y dice que las semanas más cortas tienen mucho sentido para algunos trabajos, especialmente los relacionados con la fabricación.

“Hay muchas empresas que se han dado cuenta de que al permitir que su personal tenga más tiempo libre, su productividad aumenta”, dijo a la corresponsal de ITV, Carole Green.

Él dice que al usar tecnología que ya está disponible en todo el mundo como 5G, realidad aumentada e inteligencia artificial, la oportunidad de cambiar las prácticas laborales está a nuestro alcance en Gales.

“La habilidad es el problema”, agregó. “No estamos mejorando las habilidades de nuestra fuerza laboral. Los países más inteligentes como Islandia y algunos de los países escandinavos, trabajan menos horas y tienen más vacaciones.

“Y, sin embargo, su productividad es alta, su sistema educativo es bueno, el nivel de vida es alto. Podemos aprender algo de estos países ”.

Plaid Cymru habló a favor de una semana laboral de cuatro días en el Senedd el 22 de septiembreCrédito: Parlamento de Gales

¿Existe voluntad política para este cambio en Gales?

Plaid Cymru forzó un debate en la cámara de Senedd a principios de septiembre, diciendo que ahora es el momento de introducir una semana de cuatro días para los trabajadores.

“Las viejas formas de trabajar están muertas, o al menos eso es lo que espero que podamos estar diciendo al final de este debate”, dijo Luke Fletcher MS.

Al señalar que muchos en Gales habían disfrutado de la flexibilidad laboral que había traído la pandemia, también señaló que algunos trabajadores no habían visto los beneficios que otros habían tenido durante los últimos 18 meses.

“Una semana laboral de cuatro días, si se hace bien, es una forma de garantizar que estos beneficios puedan integrarse en nuestras prácticas laborales y ser percibidos por todos los trabajadores, ya sean con salarios más altos o más bajos”, continuó.

Los conservadores galeses dijeron que el tema estaba fuera del alcance de la devolución y describieron la idea como "no basada en la realidad".

Mientras tanto, el Gobierno de Gales dijo que continuará examinando la evidencia que rodea al probable impacto de una semana de cuatro días en el equilibrio entre la vida laboral y personal de los trabajadores y la productividad general.

La viceministra de Asociación Social, Hannah Blythyn MS, también dijo que el gobierno buscaría evidencia internacional sobre si una semana laboral de cuatro días reduciría las emisiones de carbono y promovería la igualdad de género, pero se negó a comprometerse con un plan piloto aquí.

Preguntado sobre si una semana laboral más corta puede ser algo que el Gobierno de Gales pueden trabajar con Plaid Cymru mientras buscan un acuerdo de cooperación sobre algunos temas, el viceministro respondió: "Creo que está muy por encima de mi nivel salarial para responder a esa pregunta".

El Gobierno de Gales debe poner el bien público, junto con las ventajas ambientales y sociales de las empresas locales, muy por encima del tamaño de la corporación en lo que respecta a la puntuación en el sistema de adquisiciones.

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